La méthode centrifuge dans l’industrie alimentaire

L’industrie alimentaire utilise de façon indiscriminée la centrifugation comme méthode de séparation dans ses process et traitements de l’industrie alimentaire.

Fondamentalement, la centrifugation consiste en une séparation des particules qui se produit grâce à la force centrifuge. Celle-ci peut être appliquée à différentes vitesses pour atteindre son objectif. Cette méthode mécanique est utilisée pour séparer des liquides non miscibles (c’est-à-dire qu’ils ne peuvent pas se mélanger, comme, par exemple, l’huile et l’eau) ou pour séparer les liquides des solides. Dans ce dernier cas, la vitesse de déplacement des particules est soumise au champ centrifuge pour casser l’homogénéité d’un élément solide ou liquide.

Par exemple, lors de la centrifugation d’une solution, l’homogénéité se brise et la séparation de la solution et du solvant se produit. Ceci est possible grâce au principe général de physique qui stipule que la rotation d’un objet autour d’un axe ou d’un point central, à une distance radiale constante dudit point, produit une force agissant sur ledit objet. Chaque fois que l’objet qui est mis en rotation est un récipient cylindrique, le contenu fluide et solide développe une force égale et opposée – la centrifuge – vers les parois du récipient. Concrètement, dans un cylindre qui tourne à grande vitesse, le contenu se colle aux parois du récipient. Grâce à une chambre de rotation perforée, il est possible de réaliser la séparation entre les différents composants. 

L’épuration du lait par centrifugation

Dans l’industrie alimentaire, il est très courant que cette méthode soit utilisée pour épurer le lait, pour obtenir du lait écrémé par exemple. La séparation entre la partie liquide du lait et la crème qui le compose permet aux industriels de proposer différentes catégories de produits, en accord avec les préférences des consommateurs. Ainsi, le lait brut qui vient d’être trait peut être sale, car contaminé avec des restes de fourrages ou autres éléments externes. 

« La force centrifuge mettant à profit la différence de densité qui existe entre les matières solides qu’il renferme et le lait est, en effet, capable de le débarrasser de ses impuretés physiques, aussi petites qu’elles soient. » (source)

La force centrifuge permet de séparer la matière grasse des matières liquides et des résidus. L’innovation technologique a donné aux centrifugeuses un pouvoir filtrant et séparant très important et segmenté, sans perte des qualités nutritives ou gustatives du produits. 

La centrifugation, méthode dépourvue d’entrants chimiques, a très largement contribué à l’amélioration significative de la rapidité des traitements et à l’augmentation de la qualité des produits, et la limitation des pertes. 

L’impact de la centrifugation dans d’autres secteurs alimentaires

De la même façon, et sur un champ de problématiques sensiblement différents, la centrifugation est couramment utilisée pour la clarification des jus et des nectars de fruits ; tandis que dans l’industrie sucrière, il est essentiel de séparer les cristaux de la liqueur de sirop, parmi de nombreux autres exemples.

Dans l’industrie alimentaire, le secteur brassicole utilise la centrifugation pour séparer les levures et les résidus du produits final. La limpidité et la pureté du liquide obtenu, dans le respect de ses arômes et saveurs, sont des facteurs de satisfaction de l’amateur de bière. Dans le monde du vin, la centrifugation est souvent utilisée pour séparer les résidus qui peuvent provoquer de mauvaises odeurs dans le vin ou pour les clarifier. La centrifugation permet également de diminuer le contact du vin avec l’oxygène de l’air ambiant. Dans le monde des huiles, ce procédé est également indispensable pour éliminer ses lies.

 Voici certaines autres utilisations les plus courantes dans l’industrie alimentaire :

● Séchage de l’amidon

● Extraction d’ingrédients essentiels à partir de fruits et autres

● Concentration de jus de fruits

● Élaboration de margarine

Si vous souhaitez obtenir des informations plus détaillées sur l’utilisation de la méthode centrifuge dans l’industrie alimentaire, n’hésitez pas à contacter nos experts.

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